Envejecimiento Cerebral

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El cerebro es, sin duda, el órgano más complejo de nuestro cuerpo. Muchas veces ha sido comparado con un ordenador, pero es mucho más complejo que cualquiera de los creados hasta la fecha. El cerebro permite la realización de un número increíble de funciones y tareas: no solo hace posible pensar y razonar, sino también soñar y emocionarnos. A través de los sentidos, recibe un enorme flujo de información del mundo que nos rodea, la procesa y le da sentido.

Es, además, el responsable de controlar la temperatura corporal, la presión arterial, la respiración, el habla, el movimiento, la circulación sanguínea o la digestión, entre otras funciones.

El cerebro adulto pesa, de media, entre 1.300 y 1.400 gramos. Aunque las cifras son muy variables a lo largo de la vida, contiene unos 100.000 millones de neuronas y aún una cantidad mucho mayor de sinapsis que permiten que las neuronas se conecten entre sí.

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Con el paso de los años las transformaciones estructurales del cerebro se traducen en una disminución del tamaño, peso y volumen del mismo, así como la aparición de lesiones isquémicas en los sujetos normales con más de 65 años.

En circunstancias normales el peso medio máximo del cerebro se reduce hasta un 10-15 % a los 90 años respecto al peso que tenía a los 25-30 años. Las paredes de las grandes arterias se engrosan por los depósitos de distintas sustancias, por lo que pierden elasticidad, haciendo que el sistema sea más vulnerable a procesos vasculares patológicos.

 

En la actualidad, a diferencia de antiguas convicciones, se habla más de cambios que de pérdidas celulares. Anteriormente se creía que el envejecimiento estaba asociado a una pérdida irreversible de neuronas de la corteza cerebral a lo largo de toda la vida adulta. Hoy en día, con más sofisticados sistemas de medición, se tiende a pensar que se producen cambios de empequeñecimiento de las neuronas.

 

El cerebro está compuesto por células nerviosas llamadas neuronas. Cuando tomamos decisiones y experimentamos emociones, las neuronas se conectan entre sí mediante una complicada mezcla de procesos químicos y eléctricos llamada sinapsis.

 sinapsis

Asimismo, durante el proceso de envejecimiento, algunas neuronas «se encogen», especialmente las más grandes, en áreas importantes para el aprendizaje, la memoria, la planificación y otras actividades mentales complejas.

Estos procesos de cambio, normales en el envejecimiento, tienen un impacto en el cerebro. Una persona mayor sana suele experimentar un pequeño declive en su capacidad para aprender cosas y para recuperar información, como por ejemplo recordar nombres. Las tareas complejas de atención, aprendizaje y memoria son de las más vulnerables. Sin embargo, dedicando el tiempo suficiente a realizar la tarea la mayoría de personas mayores sanas pueden rendir tan     competentemente como otras más jóvenes; es decir, básicamente se produce un enlentecimiento cognitivo.

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